Основательница «Лэсфликс» Наоми Беннэтт о Лесбийской Киноиндустрии, или Где Найти Чисто Лесбийское Кино

Наоми Беннэтт

За последние годы лесбийская киноиндустрия заметно расцвела, если сравнивать с предыдущими десятилетиями. Фильмы на лесбийскую тематику становятся всё более доступными.

Репрезентация лесбиянок в медиа несомненно улучшилась, но нехватка качественной экранизации лесбийских реалий продолжает сокрушать лесби сообщество.

Наоми Беннэтт решила исправить это досадное упущение и создала стриминговую онлайн-платформу, где лесбиянки со всего мира могут посмотреть любимые тематические фильмы и ознакомиться с новинками лесбийского кинематографа, которые недавно вышли в прокат или готовятся к релизу.

Наоми Беннэтт – менеджерка, программистка, создательница и контрибьюторка британского тематического сайта для лесбиянок, базирующихся в Лондоне. 

Наоми работала в разных сферах деятельности – в страховой компании, юридической фирме, агентстве недвижимости и в розничной торговле, потому что нуждалась хотя бы в минимальном заработке, чтобы иметь возможность оплачивать счета. 

В свободное от работы время Наоми занималась своим лайфстайл-блогом для лесбиянок. Девушка получала удовольствие, занимаясь лесбийским блогом, но это было просто хобби, которое не приносило прибыли. 

Почти 10 лет Наоми провела в поисках компании, которая увидит её необъятный потенциал, но ей каждый раз предлагали должность не выше помощницы или секретарши. Наоми поняла, что никто кроме неё самой не поможет ей полностью раскрыть все свои возможности и таланты, и решила заняться бизнесом.

Наоми часто посещала всевозможные лесбийские кинофестивали и знакомилась с фильммейкершами, снимающими фильмы на лесби тематику, когда активно занималась своим лайфстайл-блогом.

«Все лесбиянки-фильммейкерши, с которыми я общалась, говорили, что ничего не зарабатывают на фильмах, которые снимают. И я думала: как же это возможно? Ведь толпы лесбиянок со всего мира хотят увидеть эти фильмы», — Наоми Беннэтт рассказала о трудностях, с которыми сталкиваются независимые фильммейкерши, чьи фильмы не вписываются в голливудские шаблоны.

Наоми Беннэтт рассказала, что одна из подписчиц её лесбийской лайфстайл-платформы постоянно спрашивала в социальных сетях о выходе новых лесбийских фильмов, потому что те немногие, которые были известны и доступны широкой аудитории, она уже все пересмотрела.

Джина Гершон и Дженнифер Тилли, кадр из фильма «Связь» (1996)

Среди сотен рекомендаций были одни и те же фильмы, которые видели все, многие по несколько раз – получившая 6 номинаций на премию Оскар драма «Кэрол» (2015) с Кейт Бланшетт в главной роли, вышедшую в прокат в 1996 году нашумевшую лесби-драму «Связь» с Джиной Гершон, ещё несколько фильмов снятых в 1990-х, несколько новинок последних лет, одобренных голливудскими киноэкспертами, и вышедшую на экраны в 2020 году романтическую драму Клеа Дювалл «Самый Счастливый Сезон», в котором снялась Кристен Стюарт.

Наоми задалась вопросом: «Почему требуется столько времени, чтобы снять лесбийское кино?»

Дело тут, конечно, не только во времени, но и в финансировании, нехватка которого усложняет задачу активно и бесперебойно снимать качественное лесбийское кино и регулярно пополнять лесбийскую кинотеку новинками и оскароносными блокбастерами.

Будучи лесбиянкой, Наоми Беннэтт всегда активно поддерживала лесби сообщество и хотела видеть как можно больше лесбиянок на больших теле- и кино-экранах. Дистрибьюция и промоушн лесбийских фильмов всегда оставляли желать лучшего, а ведь для того, чтобы найти тематические фильмы, нужно хотя бы знать об их существовании. Не говоря уже о том, что их нужно где-то как-то посмотреть. 

Клеа Дювалл, Кристен Стюарт, Маккензи Дэвис («Самый Счастливый Сезон», 2020)

Наоми всегда увлекалась кинематографом и даже изучала кинопроизводство в колледже. 

Девушка постоянно искала фильмы на лесбийскую тематику на всех крупных и не очень интернет-платформах, но поиск выдаёт только какую-то порнографию, где кроме тэга, нет и намёка на лесбийское содержание. Другие лесбиянки подтвердили, что найти лесбийское кино, снятое лесбиянками о лесбиянках и для лесбиянок на популярных киноплатформах задача практически невыполнимая.

В киноиндустрии бытует мнение, что для фильмов на лесби-тематику вообще нет аудитории. Разумеется, что это не так, но это мнение усложняет лесбийским фильммейкершам задачу быть услышанными и продолжать создавать лесбийское кино. 

В то же время лесбиянки, которых насчитывается более 10 миллионов во всём мире, жаждут больше позитивной репрезентации, хотят видеть больше лесбиянок в реале и на экранах, ищут рекомендации, где найти лесбийские материалы и какой тематический фильм посмотреть.

Кристи Коночалла, Лиза Мари Тедеско, Мандала Роуз на крупнейшем лесбийском фестивале «Дайна Шор Уикенд» в Палм-Спрингс, Калифорния, 2016 год

У лесби сообщества миллионы лиц и голосов. Лесбиянки хотят быть увиденными и услышанными. 

Наоми вместе с группой таких же неравнодушных лесбиянок поставили перед собой цель сплотить лесби сообщество и сделать нас всех более видимыми.

Всё это послужило отправной точкой для создания лесбийской киноплатформы под названием «Lesflicks» (Лэсфликс).

Идея появилась давно, но реализовать её удалось только в марте 2019 года. 

Заниматься платформой, наполнением контентом и продвижением сайта Наоми Беннэт на данный момент помогают 23 волонтёрши, которые пишут рецензии к фильмам, переводят субтитры, занимаются организацией показов в локальных комьюнити-центрах и кинотеатрах. 

За первые 9 месяцев существования «Лэсфликс» Наоми с волонтёрками организовали 74 кинопоказов лесбийских фильмов в британских кинотеатрах и собрали около 830 лесбиянок вместе, тем самым доказав, что чисто лесбийское кино существует, так же как и аудитория для лесбийских фильмов, а у фильммейкерш и зрительниц раньше просто не было устойчивой связи и коммуникации между собой.

Гвиневра Тёрнер и Шерил Дьюни, кадр из фильма «The Watermelon Woman» (1996)

«Я вижу, как женщины каждый день на Фейсбуке просят порекомендовать тематические фильмы, но в рекомендациях всегда не больше 10 фильмов, которые все хорошо знают. Многие лесбиянки не могут перечислить больше 15 названий фильмов с лесбийскими персонажами в главной роли. А я уже нашла более 300 таких фильмов», — Наоми Беннэтт рассказала, как возникла идея создать «Лэсфликс».

Наоми Беннэтт активно сотрудничает с фильммейкершами, которым при отсутствии необходимого финансирования приходится вкладывать свои личные средства для того, чтобы снимать лесбийские фильмы, которые часто без финансовой поддержки так и не удаётся довести до готового продукта, а если фильм и выходит в прокат, то возникают проблемы с дистрибьюцией. И даже если удаётся удачно выпустить фильм в прокат, то лесби-ориентированные фильмы часто так и не доходят до нужной аудитории – лесбиянок, для которых всё это делается. А для того чтобы фильммейкерши могли продолжать заниматься съёмками лесбийских фильмов, снова нужно финансирование.

Таким образом, создав «Лэсфликс», Наоми Беннэтт пытается не только сплотить лесби сообщество, но и поддержать, вдохновить и мотивировать на новые достижения лесбиянок-фильммейкерш, занимающихся созданием лесби-тематических фильмов, которым приходится создавать фандрайзинговые кампании, чтобы собрать хоть какие-то средства для того, чтобы дать старт съёмкам нового кинопроекта.

Лесбийская пара в рекламе брендового печенья «Oрeo», 2020 год

Наоми объяснила, что с каждого просмотра полнометражного 90-минутного фильма на «Амазон Прайм» или «Нэтфликс», которые разработаны по капиталистической модели, фильммейкерши получают всего 9 центов, а для того, чтобы снять любительский короткометражный фильм необходимо, как минимум, несколько тысяч долларов. Если же речь идёт о качественном полнометражном фильме, который можно предложить для показа на мэйнстримных каналах и популярных платформах, то потребуется не менее нескольких сотен тысяч в условных единицах.

Наоми тоже вложила несколько тысяч в долларах из своих собственных средств в создание «Лэсфликс», но для того чтобы продолжать заниматься платформой, поддерживать финансово себя и других волонтёрок, которые, как и Наоми, вкладывают в это дело свои силы, время и деньги, а также помочь талантливым фильммейкершам с промоушеном, дистрибьюцией и вернуть вложенные в фильмы средства, чтобы продолжить заниматься съёмками новых, без финансовой поддержки не обойтись. 

Подписка на лесбийскую киноплатформу составляет 6$ в месяц. Это меньше стоимости ежемесячной подписки на мэйнстримный «Нэтфликс», где лесбийского контента очень мало, а чисто лесбийского кино от независимых лесбиянок-фильммейкерш на лесбийскую тематику с реальными лесбиянками в главных ролях нет вообще. 

Наоми создала онлайн-стриминговую киноплатформу для лесбиянок

«Я абсолютно убеждена, что ты не можешь жаловаться на что-то, если не хочешь даже попытаться это изменить. Поэтому я решила попробовать это изменить и создала «Лэсфликс», чтобы поддержать талантливых фильммейкерш в теме и познакомить их со своей аудиторией», — создательница «Лэсфликса» регулярно организовывает совместные просмотры фильмов и вебинары с фильммейкершами, режиссёршами, сценаристками, актрисами, продюсершами и другими участницами процесса кинопроизводства.

Благодаря подписчицам на платформу и любительницам лесбийского кино девушкам удалось собрать хоть и относительно небольшой в масштабах миллиардной киноиндустрии, но тоже капитал в размере около 22 тысяч долларов. Наоми отдаёт половину средств от подписок создательницам и продюсершам фильмов, а оставшиеся средства вкладывает в развитие и продвижение «Лэсфликса». Она также планирует продолжить организовывать показы лесбийских фильмов в местных кинотеатрах, когда закончится локдаун. 

На сайте можно сделать добровольные донации или заполнить онлайн-форму, чтобы стать волонтёршей удалённо или заняться дистрибьюцией и организацией показов фильмов в кинотеатрах в своём регионе. 

Лесбийская пара Дэни и Джейми в драматическом телесериале «Поместье Блай»

На платформе можно смотреть фильмы, право на показ которых Наоми получила от создательниц этих фильмов. Здесь также можно найти ссылки на фильмы, которые стримят на других онлайн-платформах. 

Команда «Лэсфликс» занимается показом фильмов в кинотеатрах и созданием сети киноклубов, где лесбиянки и другие заинтересованные девушки могут встретиться и провести вместе время за просмотром новинок лесбийского кинематографа. 

«Лэсфликс» сотрудничают с другими организациями и организовывают кинопоказы на тематических фестивалях и других мероприятиях. 

Команда «Лэсфликс» собирает статистические данные о лесбийских фильмах, их доступности и количестве просмотров, чтобы развеять миф об отсутствии аудитории для таких фильмов. 

На данный момент Наоми с волонтёрками работают над созданием проекта для начинающих фильммейкерш, снимающих независимое лесби кино, чтобы дать им возможность поделиться своим опытом в киноиндустрии и найти команду для новых кинопроектов, которые миллионам лесбиянок во всём мире не терпится увидеть.

Документальный фильм об известной лесбийской поэтессе Китти Цуй был снят в 2019 году

В сентябре 2019 года Наоми взяла на несколько месяцев отпуск за свой счёт в то время, когда работала  администраторкой в юридической фирме, и усиленно занялась работой над платформой. К концу 2019 года на Лэсфликсе было всего 10 фильмов, но к марту 2020 года на лесбийском киносайте появилось ещё около 70 фильмов. 

База подписчиц расширялась и на сегодняшний день достигла почти двух с половиной тысяч лесбиянок со всего земного шара от Европы, Австралии и Соединённых Штатов до Африки, Индии и Ямайки.

Фильмы на платформе представлены на английском языке. 

Наоми Беннэтт нашла позитив в локдауне, который открыл перед ней новые возможности и время для работы над лесбийским онлайн-кинотеатром. В связи с карантином из-за всемирной пандемии коронавируса заметно увеличилось количество подписчиц на «Лэсфликс», где можно смотреть фильмы онлайн, а Наоми сфокусировалась над развитием своего предприятия. Только за первые 10 дней карантина она организовала 30 виртуальных мероприятий для фильммейкерш и их аудитории.

Платформа пытается соблюдать баланс и не добавлять слишком много новых фильмов сразу, потому что это неизбежно приведёт к падению стоимости просмотра каждого фильма, а фильммейкершам, которые сотрудничают эксклюзивно с «Лэсфликс», придётся искать другие каналы дистрибьюции.

Линн Ченн и Мишель Крузец, кадр из фильма «Спасая Лицо» (2004)

«Нам приходится работать в непростых обстоятельствах и тяжёлых условиях. К тому же у нас нет ни финансовой, ни маркетинговой спонсорской поддержки», — Наоми объяснила, что они с волонтёрками не могут себе позволить оплачиваемую рекламу, а всю эту аудиторию, которую им удалось достичь, они искали среди подруг, знакомых и в социальных сетях. 

«Мы пытаемся развиваться в условиях глобального локдауна. У меня есть прекрасная команда потрясающих женщин, поддерживающих «Лэсфликс», которые верят в наш будущий успех», — Наоми Беннэтт.

Сфера развлечений для лесбиянок действительно развивается очень медленно, а индустрии лесбийского кино несомненно предстоит ещё долгий путь на вершины кино-Олимпа.

«Lesflicks» всё ещё остаётся относительно новой стриминговой платформой, хотя уже успела стать брендом в лесбийской среде. Это созданный лесбиянками бизнес, который инвестирует в лесбийское кино. 

«Для того чтобы достичь широкой аудитории, мы должны выбраться на передний план и сделать лесбийскую киноиндустрию мэйнстримной»

Подписавшись на платформу и порекомендовав её подругам и знакомым лесбиянкам, можно не просто насладиться экранизацией лесбийских историй жизни, любви, отношений и присоединиться к крупнейшему лесбийскому киноклубу, но и поддержать как создательниц фильмов на лесбийскую тематику, так и других лесбиянок, которые ищут новые возможности в жизни, любви и карьере и пытаются установить между собой связь, познакомиться и объединиться с другими представительницами лесби сообщества.

«Лесбийскую историю не изучают в школах, а точную и подробную информацию об этом найти онлайн тоже непросто. Документальные, художественные и исторические фильмы, в основе которых лежат реальные события и прототипы, дают возможность узнать много интересного и заглянуть в прошлое», — Наоми Беннэтт подчеркнула важность фильмов на лесбийскую тематику, даже если они претерпевают некоторых изменений в ходе художественной интерпретации и не на 100% идентичны реальным событиям.

Благодаря «Лэсфликс», лесбиянки с любой точки земного шара теперь могут найти всё, что хотят посмотреть, на одной платформе, где собраны лучшие фильмы настоящего лесбийского кино. Здесь можно найти сотни наименований тематических фильмов и сериалов, о существовании которых многие лесбиянки даже не знали до того, как была создана «LesFlicks» – онлайн-стриминговая киноплатформа для лесбиянок.

Наоми Беннэтт, основательница лесбийского онлайн-кинотеатра «Лэсфликс»

Вопросы и ответы с Наоми Беннэтт:


Как вышло, что ты заинтересовалась киноиндустрией?

Фильмы имеют большое влияние на людей. Они помогают посмотреть на ту или иную ситуацию с разных точек зрения. Фильмы имеют как развлекательное, так и образовательное значение. Вот поэтому для нас так важна репрезентация в медиа, в том числе и в кино. Я так много узнала о еврейской культуре, посмотрев фильм «Неповиновение». Именно такую репрезентацию я хотела увидеть. Есть много потрясающих исторических фильмов с лесбийскими сюжетами, но они обычно предлагают трагический финал в то время, как наша аудитория хочет видеть и слышать больше счастливых и вдохновляющих историй. 

Я часто слышу от других лесбиянок, что лесбийских фильмов очень мало, но это не так. Фильмов на лесбийскую тематику сотни, если не тысячи. Они просто никогда о них не слышали. Мы все такие разные, с разным жизненным опытом, бэкграундом, интересами, взглядами, увлечениями. Мы живём в разных условиях, культурах, обстоятельствах. Я верю, что у нас всё получится. Мы сможем делать фильмы и доносить их до нашей целевой аудитории, если будем сотрудничать вместе и объединим усилия для продвижения нашего общего дела. 

Что ты думаешь о мэйнстримных фильмах, в которых фигурируют лесбийские персонажи?

Основная проблема – это сексуализация лесбиянок в целом, не только в кино. Стоит только заглянуть в популярные медиа-источники и мы видим лесбиянок либо истекающих кровью, либо в чрезмерно сексуализированном образе. Хороших историй с позитивной сюжетной линией и хэппи-эндом очень мало в популярных тематических фильмах. Очень мало положительной репрезентации лесбиянок и успешных женщин, которые занимаются потрясающими вещами и вершат великие дела. 

Я часами "гуглила" и "амазонила" лесбийские фильмы, чтобы найти хоть что-то стоящее во всей этой куче порнографии. Женщин на ключевых позициях до сих пор относительно мало. Фильмы, снятые женщинами, не получают широкого освещения в прессе и на телевидении. Но есть и хорошая новость. Я лично провела медиа-исследование и выяснила, что лесбиянки не ищут лесбийские фильмы среди голливудских хитов, а узнают о них от других лесбиянок.

Ты часто отклоняешь заявки на размещение фильма на «Лэсфликсе»?

Если честно, то очень редко. Даже для фильмов, снятых не в самом лучшем качестве с минимальным бюджетом, можно найти аудиторию. Поддерживать фильммейкерш нужно с самого начала, с самого первого фильма, иначе как они без нашей поддержки снимут второй, третий и последующие фильмы. Я отклоняю только те фильмы, которые укрепляют негативные стереотипные представления о лесбиянках, и фильмы, которые вообще не о лесбиянках, когда понимаю, что к созданию этих фильмов лесбиянки не имеют никакого отношения. Мы даже создали пособие по приемлемому для нашей платформы содержанию, чтобы безошибочно выбирать только те фильмы, которые лесбиянкам будет приятно посмотреть. Речь идёт о фильмах с лесбийским сюжетом и фильмах, где присутствуют лесбийские персонажи, которые изображены реалистично и в позитивном ключе.

Можешь назвать любимый фильм на лесбийскую тематику?

Мне сложно выбрать только один фильм. По гороскопу я – близнецы, поэтому у меня часто меняется мнение в зависимости от настроения. Я люблю фильмы, которые уже стали лесбийской классикой, как например, «Лучше Шоколада», «Д.Э.Б.С.», «Но я в команде болельщиц», которые я смотрела ещё когда только вышла на публику с каминг-аутом. Из недавних мне нравятся «Книжный магазин» и «Всё про Э».

Что для тебя означает эта киноплатформа? 

Для меня это означает сообщество. Это значит сотрудничество. Это значит успех. Это значит развитие. Это значит поддержка. Это значит, что вместе мы сильнее. Мы заслуживаем иметь доступ к информации и контенту, к которым имеем непосредственное отношение, и чтобы эта информация была в открытом доступе, на поверхности и в центре внимания, чтобы её как можно проще было найти. Нам нужна платформа, созданная лесбиянками для лесбиянок. Нам нужно вкладываться в создание нового лесбийского медиа-контента.

Какой ты видешь платформу «Lesflicks» в будущем?

Местные киноклубы по всей Британии, Европе, Австралии и Америке. В нашей кинотеке много новых фильмов и огромная база подписчиц, и мы сможем поддерживать больше фильмов и инвестировать в новый контент. Но самая главная цель – это видеть лесбийские фильмы в кинотеатрах. И не только нашумевшие кассовые блокбастеры, но и независимое лесбийское кино, которое снимают Николь Конн и Кристи Коночалла. Наша аудитория заслуживает видеть эти фильмы на больших экранах, для которых они и были созданы. Мы также проводим опрос под названием «Мы – аудитория», чтобы лучше узнать аудиторию для лесбийского кинематографа, и надеемся, что эта информация поможет инвесторкам решиться на финансирование новых тематических фильмов.

Наоми Беннэтт, создательница «Лэсфликс»